El triatló

El triatló és un esport que, tot i sent olímpic, no és gaire conegut entre el públic corrent; no així als cercles esportius, on fa furor. Consisteix a realitzar tres disciplines esportives: la natació, el ciclisme i la cursa a peu, seguint aquest ordre i sense interrupció. El temps que el triatleta triga a canviar d’una disciplina a la següent s’anomena transició. La transició de natació a ciclisme es coneix com T1 i la de ciclisme a la cursa a peu, com T2.
Les carreres de triatló es classifiquen en diverses modalitats: en dues distàncies, curta i llarga, el circuit de ciclisme a la carretera i el cros (per camins i muntanya), i si escau el drafting (anar a roda d’un altre corredor en el segment de ciclisme). Les competicions es detallen a continuació.
Sèries mundials de triatló: campionat mundial amb el drafting inclòs.
Les distàncies:
– Curta: esprint • 750 m nedant • 20 m en bicicleta • 5 km corrent
– Curta olímpica: • 1.500 m • 40 km • 10 km
– Mitja: • 1.900 m nedant • 90 bicicleta • 21 km corrent. Prova dita Half
– Llarga: • 3.000 m nedant • 180 km bicicleta • 42,19 corrent. Prova dita Ironman
Quant a les modalitats són: duatló • duatló cros (muntanya) • triatló • triatló d’hivern • triatló de muntanya • quadriatló • aquatló.

El triatló es va convertir en esport olímpic en els Jocs Olímpics de Sidney 2000.
Dins de la federació de triatló s’agrupen altres esports que també es basen en la unió de diverses disciplines esportives com el duatló (cursa a peu-ciclisme) i el quadriatló (natació-piragüisme-ciclisme-cursa a peu).
Segons l’historiador Scott Tinley, l’origen del triatló l’atribueix a una carrera feta a França els anys 1920-1930 que rebia els noms de “Les trois sports”.
El triatló va néixer pròpiament a San Diego (Califòrnia), una cursa que tenia precisament un ordre invers a l’actual. Se celebrà el 25 de setembre de 1974 amb la participació de 46 atletes.
La primera cursa moderna de llarga distància la van iniciar quinze homes el 18 de febrer de 1978, i el primer Ironman va ser Gordon Haller , que va acabar la prova en 11 hores, 46 minuts i 58 segons.
Des de la seva fundació, el triatló ha crescut significativament i en l’actualitat inclou milers de carreres amb centenars de milers de competidors cada any a tot el món.
La distància original del triatló, que és utilitzada en els Ironman, consta de 3.800 m de natació, 180 km de ciclisme i 42 km de carrera a peu. Però aquesta distància s’acostuma a escurçar en la distància olímpica (1.500 m de natació, 40 km de ciclisme i 10 km de carrera a peu).
Per als menors d’edat es fan distàncies més curtes, inclús per als més petits (de 7 a 12 anys).
Hi ha altres proves, com el duatló, el duatló de muntanya, l’aquatló, el triatló blanc, que es realitza a l’hivern i s’hi substitueix la natació per l’esquí de fons, i el quadriatló, en què al triatló s’hi afegeix el piragüisme.
Tradicionalment el triatló és un esport individual: cada atleta competeix contra rellotge per obtenir la millor marca. Els atletes no estan autoritzats a rebre assistència de ningú dins o fora de la cursa, amb l’excepció de l’ajuda dels voluntaris designats per l’organització, que distribueixen aliments i aigua durant la carrera.
Hi ha diverses categories, tant masculina com femenina. Les classificacions van per edats i categories, en aquest ordre: dels 15 als 17 anys se’ls diu cadets; dels 18 al 19, júnior; dels 20 als 23, sub-23; dels 40 als 49, veterà 1; dels 50 als 59, veterà 2, i dels 60 en amunt, veterà 3. Com és lògic, les competicions s’estableixen per grups d’edat.
Les competicions mundials més importants són el campionat mundial Ironman que es fa a Hawaii, a Kailua-Kona. També, l’Ironman de Lanzarote (Canàries). La prova data de 1992 a Platja Blanca. En aquella edició hi van participar 148 atletes, dels quals 116 van acabar la cursa.
Triatló de Niça (França). Carrera que data de l’any 2002. El triatleta nord-americà Mark Allen la va guanyar deu vegades consecutives.
Triatló d’Alcatraz, San Francisco (Califòrnia). En aquesta cursa les distàncies que estan fora del marc normal i la prova de natació es fa a la badia de San Francisco, anant des de l’illa d’Alcatraz a la costa.
A l’Estat espanyol, una prova important és el Triatló Cross de l’illa d’Eivissa. Aquest any 2018, dos atletes catalans, Roger Camprubí Gallet i Maria Hernández Contijoch, de 24 i 21 anys respectivament, quedaren classificats com a subcampió/ona europeus de triatló en la categoria de 20-24 anys.